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vendredi 22 mai 2015

Cartouche Gas Jetboil

Cartouche Gas Jetboil

Les données fabricant

La cartouche de gaz Jetpower de Jetboil a une contenance de 450 grammes. Elle contient 3 gaz : l’Isobutane (73%), le Propane (25%) et du Butane (2%). Ce mélange « 4 saisons » permet d’utiliser cette cartouche en altitude et par basses températures.

Le propane fournit une pression élevé tandis que l’Iso-butane fournit une pression constante même si le niveau de carburant est faible. Ceci signifie que même par temps froid, ce mélange de gaz offre un rendement énergétique élevé. En conditions normales, une cartouche de 230 grammes permet de faire bouillir environ 23 litres d’eau.

Cette cartouche de gaz est prévue pour fonctionner avec les réchauds Jetboil et les réchauds à valve filetée (Système à vis - Norme EN 417).

Le gaz Jetpower de Jetboil est un mélange de gaz isobutane, propane et butane pour obtenir les meilleures performances, la meilleure autonomie et une excellente résistance au froid.

Le gaz Jetpower est un gaz toutes saisons aux normes EN 417 compatible avec les réchauds à système à vis.

Composition :

  • 73% Isobutane : gaz avec un excellent pouvoir calorifique et permettant le maintient de la pression et des performances constantes jusqu'à -12°C
  • 25% Propane : gaz permettant une utilisation par des conditions très froides jusqu'à env. -42°C. Il permet également une pression élevée dans la cartouche pour permette d'excellentes performances.
  • 2% Butane : gaz permettant un bon apport de chaleur au-dessus de -0,5°C. Jetboil a fait le choix de l'utiliser en faible quantité au profit de l'isobutane pour pouvoir conserver les performances dans les conditions les plus froides. Ces 2% ne sont pas suffisants pour perturber l'efficacité, même en dessous de -0,5%.

Existe en cartouche de 100g, 230g ou 450g

Le test

Comme un benêt j'utilisais auparavant des cartouches de gaz pour mes bivouacs 3 et 4 saisons sans regarder les mélanges. Et évidemment ces mélanges sont très différents.

Suivant les fabricants, les mélanges de gaz  sont très variables. On retrouve plusieurs gaz à l’intérieur des cartouches: butane, propane et isobutane. Les cartouches standards sont dépourvues d’isobutane.

On sait que le réchaud à gaz ne fonctionne pas bien sous la barre des 0°C. C’est du à la présence massive du butane, un gaz bon marché mais inadapté aux conditions froides. Pourquoi alors en mettre de 50 à 70% dans des cartouches qui vont fonctionner à l'extérieur et souvent en altitude?

Mon avis est que c'est tout à l'avantage des marques qui proposent des mélanges avec un gaz bon marché (le butane) alors que l'utilisateur lambda (90% des acheteurs?) ne regarde pas la composition de l'intérieur de la cartouche. Il faut dire aussi que les magasins qui vendent ces produits sont assez "spécialisés" pour de l'outdoor, de la randonnée et de l'alpinisme. Cela incite , peut être à tord, à leur faire confiance quand aux produits présentés pour du "camping 4 saisons".

Si d'aventure, par exemple, on demande conseil à un vendeur chez Décathlon , comme j'ai pu le faire moi même, il poussera vers la Primus, qui pour lui est la plus indiquée, sans connaitre malheureusement les caractéristiques des gaz concernés.

PV=NRT

Ne pensez pas qu'en dessous des 4000m d'altitude, la performance de votre réchaud ne sera pas affectée par une grosse proportion de butane. L'effet PV=NRT qui crée une dépression/refroidissement du mélange, même en températures positives, grévera les performances de votre réchaud. Un mélange 4 saisons est donc profitable même en été à 1500m!

Les véritables cartouches "4 saisons"  contiennent un mélange Butane / Propane / Isobutane , voir un mélange Isobutane / Propane prévu pour produire un rendement énergétique constant. En conditions vraiment froides, les cartouches doivent être associées à un réchaud disposant d’un dispositif de réchauffage incorporé (au pire un petit séjour de la cartouche dans la doudoune avant la mise à feu) et d’une popote optimisée.

Les Primus* que j'utilisais en général ont 25% d'isobutane, 25% de propane et 50% de butane (un gaz bon marché mais qui gèle facilement). Je les remplace maintenant par le mélange Jetboil, découvert chez aventure nordique etl qui ne mélange que 2% de butane à 73% d'isobutane (le gaz qui chauffe) et à 25% de propane (le gaz qui résiste au froid). Autant dire que cela peut changer pas mal de choses sur la performance du réchaud en hiver.

Quand au prix, elles ne sont pas plus chère. D4 affiche un prix de 4.90€ pour la Primus 100g et 6€ pour la 230g. La Jetboil est à 4.80€ et 5.60€. C'est à dire moins chère! On va voir la différence lors des prochains bivouacs...

 

Résultat des tests

Effectivement il n'y a pas photo: le mélange des Jetboil est beaucoup plus performant en ambiance froide. Testée sous abri à 3100m en décembre, par -5°C, le petit réchaud monte tout de suite en puissance. Même si l'équation PV=NRT se vérifie à nouveau, les performances en sont beaucoup moins affectées qu'avec le mélange des Primus. J'ai donc observé une plus grande puissance, donc de l'eau chaude plus rapidement, ce qui a une importance primordiale en bivouac hivernal, et un impact moral indéniable dans les conditions difficiles. 

La suite des essais confirme que le rendement est bien meilleur avec un mélange quasiment axé sur le Propane et l'Isobutane. Le mélange Jetboil est donc pls efficace et fait gagner un temps précieux pour fondre la neige en ambiance difficile.

        

* Aux dernières nouvelles Primus ne mettrait plus de Butane dans ses mélanges, depuis peu car on trouve encore beaucoup l'ancien mélange Power Gas. Comme leur site web n'est pas à jour, je suis en attente de confirmation, au vieux campeur ils ne savent pas encore les proportions, et, à priori le nouveau mélange n'est pas moins cher.

Suivi Janvier 2016: je confirme. Les nouvelles cartouches Primus font état d'un mélange Propane/Isobutane, mais je ne vois pas les proportions. On peut lire "propane/isobutane mix", sans précisions, mais exit butane, c'est le principal...